Tholen, W.B. (1860-1931)

maandag 17 oktober 2011

Angelica

Bell, Vanessa (1879-1961) - Interior with artist's daughter, 1935-1936

De jonge vrouw op het schilderij is Angelica Vanessa Garnett (geboren Bell), geboren op 25 december 1918 in het Charleston Farmhouse in East Sussex. Zij is de dochter van de maker van het schilderij, Vanessa Bell (foto links).
Haar biologische vader is de kunstschilder Duncan Grant (foto onder), de minnaar en geliefde van Vanessa.
Angelica krijgt bij haar geboorte wel de achternaam van de echtgenoot van haar moeder, Clive Bell omdat men bang was dat zij later niets van de rijke familie Bell zou erven.
Overigens was het voor Clive Bell (foto links) geen enkel probleem dat Vanessa een minnaar er op nahield en daarvan in verwachting raakte. Zij hadden een open huwelijksrelatie waar een minnaar meer of minder niet direct als een gevaar voor het huwelijk werd gezien.

Duncan Grant en Vanessa Bell

Vanessa heeft nog een schilderij gemaakt met als onderwerp ‘interieur met lezende figuur’ maar dan met haar minnaar Duncan Grant als hoofdpersoon.

Bell, Vanessa - Interior with Duncan Grant, 1934

Het huwelijk tussen Clive en Vanessa is nooit ontbonden maar Vanessa woonde na de geboorte van Angelica wel samen met Duncan Grant in het Charleston Farmhouse in East Sussex, dat overigens het trefpunt was van vele schrijvers en kunstenaars, die samen de Bloomsbury-groep vormden, naar een wijk in Londen. Virginia Woolf, de bekende schrijfster en jongere zus van Vanessa behoorde ook tot deze kunstenaarsgroep.
In hetzelfde huis, bij Vanessa en Duncan, woont ook David Garnett (foto rechts), een minnaar van Duncan Grant. Homo- en heteroseksualiteit lopen bij velen van de Bloomsbury-groep door elkaar heen.
En het kan nog ongewoner: De homoseksueel David Garnett, al aanwezig bij de geboorte van Angelica, trouwt ruim twintig jaar later met Angelica. Zij trouwt dus met de minnaar van haar vader, die daar overigens niet blij mee was. Als zij trouwen in 1942 is Angelica 23, en David 50 jaar oud.

In deze wereld van vrije relaties groeit Angelica op. Dat wil trouwens niet zeggen dat er geen geheimen voor elkaar waren. Angelica leeft tot haar 17e jaar in de veronderstelling dat Clive Bell haar vader is. Als zij al een jonge vrouw is, ongeveer op de leeftijd van het schilderij hierboven, hoort zij pas dat niet Clive, maar Duncan haar echte vader is. Het feit dat zij dit zo laat verneemt, verstoort haar relatie met zowel Clive als Duncan. Later zal Angelica een boek over deze periode schrijven: Deceived with kindness (Misleid door goedheid).

Angelica krijgt samen met haar man David Garnett vier dochters: Amaryllis Virginia (1943), Henrietta (1945) en een tweeling Neressa en Frances (1946). Ook deze kinderen kiezen voor kunst en cultuur: Amaryllis wordt actrice, Henrietta schrijfster en Neressa kunstenares/fotografe.

Bell, Vanessa - Angelica Garnett and her four daughters, 1959

Het huwelijk met de 27 jaar oudere biseksueel David Garrett houdt geen stand. In 1961, als haar moeder Vanessa Bell is overleden, scheiden Angelica en David. Daarna leeft Angelica nog lang, maar niet altijd gelukkig. In 1973 wordt haar dochter Amaryllis gevonden in de Thames. Of het een ongeluk of een bewuste keus was, is altijd onbekend gebleven.
Sinds 1980 leeft Angelica alleen in Zuid-Frankrijk. Vorig jaar op 91-jarige leeftijd heeft zij nog een boek geschreven met verhalen over de Bloomsbury-periode: Unspoken Truth: A Quartet of Bloomsbury Stories.
Helaas moet je concluderen dat zij zelfs, na zoveel jaren, nog een verbitterde toon aanslaat die haar ouders hier en daar wel tekort doet. Hoewel haar leven dus niet altijd even gemakkelijk is geweest, kun je wel stellen dat Angelica een rijk leven achter zich heeft. Zij groeide op in een omgeving en periode die van grote invloed is geweest op het culturele leven in Engeland. Er kunnen tenslotte niet veel mensen zeggen dat zij zoveel gewaardeerde schrijvers en kunstenaars van zo dichtbij hebben meegemaakt als Angelica.

Het aardige voor ons is dat een leven in zo’n artistieke omgeving veel schilderijen en foto’s oplevert, waar je bij gewone burgers tevergeefs naar zult zoeken.
Enkele foto’s uit de jeugd van Angelica:

Angelica Bell met haar biologische vader Duncan Grant

vlnr Quentin, Angelica en Julian, halfbroers van Angelica

Angelica met haar moeder Vanessa Bell

Angelica op schoot bij Clive Bell, daarnaast haar halfbroer Julian en helemaal rechts de kunstenaar Lytton Strachey, 1926

Angelica en haar moeder Vanessa Bell

Angelica met haar tante Virginia Woolf

Duncan Grant (links), Angelica en Roger Fry (rechts), ook een minnaar van Vanessa Bell

Angelica (1918) tussen haar halfbroers Julian (1908) en Quentin (1910)

Angelica als een Russische prinses uit een novelle van haar tante Virginia Woolf

Angelica is, behalve op het lezen-schilderij van Vanessa Bell, nog een aantal malen geschilderd door haar vader en moeder. Zelfs al toen zij nog niet geboren was.

Grant, Duncan - Vanessa Bell in verwachting van Angelica, 1918

Grant, Duncan - Angelica aged three

Bell, Vanessa - Clive Bell and family (Angelica en haar twee broers)

Bell, Vanessa - Angelica, 1930

Grant, Duncan - Angelica playing the violin, 1934

Bell, Vanessa - Adrian Stephen (broer van Vanessa Bell) and Angelica Bell at Charleston, 1935

Grant, Duncan - Angelica at the piano

Bell, Vanessa - The weaver (Angelica Bell), 1937

Bell, Vanessa - Angelica as mistress Millament in the way of the world

Grant, Duncan - Angelica Garnett, 1950

Grant, Duncan - Angelica painting

Ook enkele andere kunstenaars hebben Angelica afgebeeld.

Le Bas, Edward - Angelica Garnett, 1950

Bracey Smith, Matthew Arnold - Angelica Garnett, née Bell, 1957

In zo’n artistieke omgeving moet je bijna wel schrijver of schilder worden. Dat is dan ook precies waarvoor Angelica kiest. Naast de twee boeken die zij geschreven heeft, zijn er ook nog wat schilderijen van haar bekend, met name stillevens.

Two girls on the floor, 1940

Garnett, Angelica - The supper table

Garnett, Angelica - Still life with poppies, 1945

Garnett, Angelica - The hock bottle, 1958

Garnett, Angelica - Abstract, 1970

Het kleine meisje en lievelingetje van iedereen is volwassen geworden en inmiddels al op hoge leeftijd maar schildert en schrijft nog steeds.
Ik vond nog enkele foto’s van Angelica als volwassene...

...als kunstenaar in haar atelier in 1979

...als deftige dame in 1986

...en als oude dame in 2010.

4 opmerkingen:

  1. Dank u wel für dieses mooie artikel.

    BeantwoordenVerwijderen
  2. wat een prachtig verhaal. Ik lees op dit moment het boek Bloomsbury Pictures van Richard Shone (1976). Daarin staan Vanessa Bell en Duncan Grant centraal. Er staat o.a. een portret van VB in, door DG, dat me erg doet denken aan het doek met Angelica uit 1950.

    BeantwoordenVerwijderen
  3. @Janusz Korczak, dank je voor je aardige reactie.

    BeantwoordenVerwijderen